Austmine 2021: Presentan innovación en la deshidratación de relaves

El gerente de cuentas clave de minería y minerales de Alfa Laval Australia, Paul Tuckwell, comparte las capacidades de las centrífugas de tazón sólido de la compañía para superar los desafíos asociados con la filtración y operación de presas de relaves.

Cada vez más, la industria minera busca soluciones técnicas para deshidratar los lodos de relaves de las minas. Esto puede extender la vida útil de las instalaciones de almacenamiento de relaves existentes o eliminar por completo el riesgo de fallas en las presas de relaves, con las ventajas de costo, ambientales y de riesgo asociadas.

Existen una serie de tecnologías que prometen ofrecer un resultado de relaves secos.

La deshidratación mecánica con centrífugas de tazón sólido está emergiendo como una solución eficaz para muchas aplicaciones de relaves que involucran sólidos ultrafinos.  Los costos de capital, infraestructura y operación asociados con estos ofrecen beneficios en comparación con otras tecnologías.

Estas centrifugadoras de recipiente sólido poseen una capacidad de hasta 70 toneladas secas por hora y están diseñadas específicamente para lechadas de alta densidad y la durabilidad requerida para lechadas de relaves.

¿Se pueden deshidratar los relaves con un alto contenido de lodos y ultrafinos con una centrífuga de recipiente sólido?

Los lodos y ultrafinos (particularmente los que contienen arcillas metalúrgicas) son a menudo un desafío tanto para la filtración como para el funcionamiento de las presas de relaves. Han evolucionado métodos más nuevos que reducen el volumen de la lechada a través de un espesamiento mejorado, tanto en la planta de proceso como en la consolidación en el área de disposición. Sin embargo, todos requieren una descarga de lechada y contención en un área dedicada.

El agua valiosa también se pierde por evaporación en lugar de reciclarla directamente a la planta de proceso o presa de almacenamiento de agua. Muchos sitios se beneficiarían del reciclaje de esta agua. Si bien la filtración puede tener problemas con la arcilla, un método basado en la gravedad, como un espesante, comúnmente separa el agua y las fases sólidas con la ayuda de floculante.

Entonces, se crea un desbordamiento que normalmente es lo suficientemente claro para su uso en la planta de proceso y un desbordamiento bombeable. La lógica sugiere que el aumento artificial de la fuerza gravitacional (G) en una centrífuga de recipiente sólido logrará un resultado de separación sólido-líquido aún mejor, y lo hace.

¿Cómo puedo probar la tecnología de centrífuga de recipiente para sólidos?

La compañía australiana Alfa Laval asegura que puede probar la escala completa de pruebas, desde muestras pequeñas hasta grandes subdesbordamientos de espesantes.  Muchos proyectos pasan por varios pasos de prueba antes de comprometerse con una planta a gran escala.

Los criterios de evaluación clave comunes que las empresas mineras consideran al seleccionar tecnologías para la deshidratación de relaves son la reología de los sólidos deshidratados (torta) para transporte y apilamiento; claridad de la fase de agua limpia (centrado) para reciclarla a la planta de proceso; y experiencia operativa y demostración de concepto.

Las pruebas a mayor escala en sitios mineros operativos permiten la recopilación de datos para escalar a una operación de gran magnitud. Las pruebas piloto a menor escala proporcionan una prueba de concepto y una demostración de la torta y el centrado que se pueden lograr, y la medición de los requisitos de dosis de floculante.

Las pruebas de laboratorio son un buen paso de detección para proporcionar una indicación de los resultados alcanzables. La compañía también ofrece varias centrífugas de relaves de tazón sólido de prueba montadas sobre patines a escala completa a escala piloto para pruebas en el sitio o fuera del sitio.

Fuente y Foto: Australian Mining.